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Une pluie d’étoiles filantes à ne pas manquer dès ce lundi soir

Une pluie d’étoiles filantes à ne pas manquer dès ce lundi soir
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A partir de ce soir, mais surtout ce mercredi 29 juillet, les amateurs d’astronomie devraient être comblés. Plusieurs essaims d’étoiles filantes sont de sortie, alors que la comète Neowise est, elle, encore visible pour quelques jours.

C’est le moment ou jamais de se coucher dans l’herbe, ou sur le sable, et de fixer l’obscurité du ciel.

En cette fois du mois de juillet, l’essaim d’étoiles filantes nommées les Delta Aquarides du Sud traverse la voûte céleste. Cette pluie d’étoiles a en fait commencé il y a une quinzaine de jours, mais c’est à partir de ce lundi soir que le spectacle sera le plus beau, avec un point d’orgue ce mercredi 29 juillet.

« On devrait pouvoir observer une vingtaine d’étoiles filantes par heure », selon Pierre Cruzalebes, astrophysicien à l’Observatoire de la Côte d’Azur. A condition de se mettre dans les meilleures conditions : dans une zône à l’écart de la pollution lumineuse, choisissez un coin du ciel à mi-hauteur entre le zénith et l’horizon, soit à environ 45°, et fixez-le pendant 15 à 30 minutes. « Plutôt en direction du Nord, Est ou Ouest. Car c’est du Sud, à proximité de la constellation du Verseau, que les Delta Aquarides proviennent. Si vous les voyez arriver de face vous ne verrez qu’un simple point ».

Si vous voulez la garantie de n’en manquer aucune, enregistrez un time laps de la nuit, comme l’a réalisé Futura Sciences il y a quelques mois, entre Antibes et Nice, pour capter le lever d’Orion :

 

Des passionnés vous proposent même de suivre la pluis d’étoiles des Delta Aquarides en direct sur votre ordinateur grâce à un système de webcam :

Les Delta Aquarides… et les autres

Les Delta Aquarides du Sud ne sont pas les seuls essaims météoritiques que l’ont peut observer en ce moment. D’autres « petits cailloux » semés par des comètes traversent la voûte céleste. Les Draconides de juillet, les Alpha Capricornides, et aussi et surtout les Perséides, qui sont de sortie depuis le 17 juillet. C’est à elles que l’on doit les plus riches pluies d’étoiles filantes traditionnelles au début du mois d’août, au moment de la Nuit des Etoiles.

« Il y en a tellement qu’il est difficile de dire de quel essaim proviennent celles que l’on voit passer », explique Pierre Cruzalebes. « Pour le faire, il faudrait pouvoir récupérer les météorites au sol pour les analyser ».

Le spectacle n’est est pas moins beau… Même s’il n’égalera jamais l’expérience des astronautes qui ont vu les étoiles filantes les frôler dans la Station Spatiale Internationale, comme ils en témoignent dans cette vidéo postée par National Geographic :

  

La comète Neowise toujours visible

Va pour les étoiles filantes. « Mais le plus intéressant à observer en ce moment, c’est toujours Neowise » estime l’astrophysicien. La comète, découverte il y a seulement quatre mois, commence à s’éloigner de la Terre mais reste observable à l’oeil nu pendant quelques jours encore. Elle est si visible que l’on peut la photographier.
 

La comète Neowise, photographiée le 13 juillet 2020 au-dessus du quartier général de l'ESO, l'Observatoire européen austral, à Garching en Allemagne.

La comète Neowise, photographiée le 13 juillet 2020 au-dessus du quartier général de l’ESO, l’Observatoire européen austral, à Garching en Allemagne.

© S. Ströbele/ESO

« Pour voir Neowise, il faut d’abord fuir les lumières de la ville, trouver un ciel bien noir, et sans brume. Oubliez donc le bord de mer, pour choisir la montagne ou la campagne ». En cette fin juillet, Neowise se situe dans la Grande Ourse, ce qui facilite sa localisation. Une ou deux heures après le coucher du soleil, on la verra sous la queue de la casserole, au Nord-Ouest. Puis Neowise passera sous l’horizon pour réapparaître au Nord-Est, toujours sous la Grande Ourse, une à deux heures avant le lever du soleil.

Ces heures, avant le lever du jour, présentent un autre avantage : « très tôt le matin, la Lune sera couchée, ce qui élimine de fait une source de pollution lumineuse. »

Alors… le meilleur moment pour observer le ciel ? Mercredi matin, levez-vous entre 3 et 4 heures, installez bien votre transat pour faire face au Nord-Est, et vous aurez toutes les chances d’assister à un magnifique spectacle couplant comète et étoiles filantes. On attend vos photos !

 

La nuit des étoiles 2020

La Nuit des Etoiles, ou plutôt les Nuits des Etoiles auront lieu les 7, 8 et 9 août 2020.

Sur son site internet, l’Association Française d’Astronomie répertorie sur une carte les événements prévus, et notamment les soirées d’observation en pleine période de passage des Perséides.

Parmi ces événements, la soirée organisée par l’association PSTJ, Provence Sciences Techniques Jeunesse, dont l’astrophysicien niçois Pierre Cruzalebes est le président. Elle aura lieu le 7 août au CIV à Valbonne. Au programme, un spectacle-conférence sur la vie d’Albert Einstein suivi de l’observation du ciel. L’entrée est gratuite mais il faut réserver sa place par mail : pstj@pstj.fr.





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