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Reprise de la saison de motoGP pour le Niçois Fabio Quartararo au Grand Prix d’Espagne

Reprise de la saison de motoGP pour le Niçois Fabio Quartararo au Grand Prix d’Espagne
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La saison du Championnat du monde MotoGP démarre ce weekend à Jerez (Espagne) où, à l’instar de la Formule 1, deux Grand Prix seront organisés à une semaine d’intervalle sur le circuit andalou mais sans spectateurs.

Le pilot est prêt, la moto aussi. Fabio Quartararo avait hate de retrouver les circuits comme le montre son message publié cette semaine sur le réseau social Twitter. Les stars du plateau ne se sont plus affrontés en course depuis la mi-novembre, et le début du championnat, prévu initialement pour début mars au Qatar, a été reporté de plusieurs mois pour cause de coronavirus.

Marquez accellère, Quartararo cale

Marc Marquez (Honda) a frappé d’entrée vendredi pour le premier MotoGP de la saison 2020 en réalisant le meilleur temps de la première séance d’essais libres sur le circuit de Jerez (Espagne).
L’Espagnol sextuple champion du monde et tenant du titre a devancé son compatriote Maverick Vinales (Yamaha) et le Britannique Cal Crutchlow sur la Honda de l’écurie satellite LCR. L’Italien Andrea Dovizioso sur sa Ducati est quatrième et ne semble pas handicapé par sa fracture de l’épaule subie fin juin en motocross. A noter le bon tir groupé des KTM avec les Espagnols Pol Espargaro (8e) et Iker Lecuona (9e) ainsi que le débutant sud-africain en MotoGP Brad Binder (10e).
Les 22 pilotes du MotoGP avaient repris la piste pour une journée de remise en jambes mercredi. Elle a montré que les Yamaha étaient très rapides, les Honda et les Suzuki juste derrière et les Ducati un peu plus loin. 
Mais avec moins d’une seconde séparant les quinze premiers pilotes, il est difficile de prédire si cette hiérarchie sera celle des qualifications samedi et de la course dimanche dont le départ sera donné à 14h00 locales (12h00 GMT).
L’Espagnol Maverick Vinales sur sa Yamaha officielle a devancé le Français Fabio Quartararo sur celle de l’écurie malaisienne SRT, la machine du Français jouissant toutefois des dernières évolutions de l’usine.

Pour le jeune niçois, 20 ans, la saison pourrait toutefois débuter sous de meilleurs auspices. Il a été sanctionné pour avoir pris part à des essais privés avec une moto non conforme au règlement et a été en conséquence privé des vingt premières minutes de la 1re séance d’essais libres vendredi.
Le sextuple champion du monde et tenant du titre Marc Marquez (Honda) s’est placé en embuscade derrière les deux Yamaha. L’Espagnol a devancé son compatriote Alex Rins (Suzuki) et le vétéran italien Valentino Rossi (Yamaha). Celui-ci a clairement laissé entendre mercredi qu’il n’entendait pas raccrocher son casque de sitôt même s’il ne fera plus partie de l’équipe d’usine Yamaha l’an prochain où il sera remplacé par Quartararo.
« Je peux dire à 99% que je serai encore en piste la saison prochaine », a confié le septuple champion du monde, âgé de 41 ans et qui n’a plus gagné de Grand Prix depuis 2017.

Fabio Quartararo (Petronas Yamaha) lors de la conférence de presse ce jeudi.

Fabio Quartararo (Petronas Yamaha) lors de la conférence de presse ce jeudi.

© JAVIER SORIANO / AFP

Affaires de famille

La bonne surprise de ces essais, même si les pilotes n’ont pas cherché à faire des temps, est venue d’Aprilia qui semble confirmer les promesses entrevues lors des essais hivernaux de février. Sixième temps avec l’Espagnol Aleix Espargaro, l’écurie italienne aligne à ses côtés pour les premières courses le Britannique Bradley Smith en remplacement de l’Italien Andrea Iannone sous le coup d’une enquête pour dopage. 
Alex Marquez, champion Moto2 l’an dernier, aura lui à coeur de briller tant qu’il est dans l’écurie d’usine Honda cette année. Avant même d’avoir disputé un seul GP, il sait déjà qu’il « redescendra » l’an prochain au sein de l’écurie satellite LCR du constructeur japonais qui a préféré placer l’an prochain aux côtés de Marc un autre espagnol, Pol Espargaro, qui est lui le frère d’Aleix, encore cette saison chez KTM.
Reste l’inconnue Ducati. Andrea Dovizioso, le pilote vedette de l’écurie de Borgo Panigale, s’est fracturé une épaule il y a quelques semaines en faisant du motocross et ne sera peut-être pas au mieux de sa forme à Jerez. Il ne sait pas non plus encore s’il fera partie de l’écurie italienne l’an prochain. Son coéquipier Danilo Petrucci sait déjà qu’il y sera remplacé par l’Australien Jack Miller.
Contrairement au MotoGP, les Moto2 et les Moto3 ont elles pu disputer une première course au Qatar en mars. En Moto2, c’est l’inattendu japonais Tetsuta Nagashima qui l’avait emporté. En Moto3, l’Espagnol Albert Arenas avait confirmé qu’il serait l’un des prétendants les plus sérieux au titre cette année. A noter que la MotoE, pour électrique, qui dispose de son propre championnat depuis l’an dernier, sera aussi de la partie à Jerez.





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